Los legisladores de Nueva York aprueban una medida para proteger a los jóvenes en las redes sociales

Los legisladores del estado de Nueva York aprobaron el viernes una legislación para prohibir a las plataformas de redes sociales exponer contenido algorítmico "adictivo" a usuarios menores de 18 años sin el consentimiento de los padres, convirtiéndose en el último de varios estados en tomar medidas para limitar los riesgos en línea para los niños.

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Fuente: Augebrands MKT

Un proyecto de ley complementario para restringir que los sitios en línea recopilen y vendan los datos personales de los usuarios menores de edad también obtuvo la aprobación legislativa final en la Asamblea de Nueva York el viernes, un día después de que ambas medidas fueran aprobadas por el Senado estatal.

Se espera que la gobernadora Kathy Hochul firme ambas leyes.

Ella calificó las dos medidas como un “paso histórico en nuestros esfuerzos para abordar la crisis de salud mental juvenil y crear un entorno digital más seguro para los jóvenes.”

Las empresas de redes sociales, como Meta Platforms (META.O), que incluyen Facebook e Instagram, podrían ver afectadas sus ingresos.

Los partidarios de la legislación señalaron un estudio reciente de la Universidad de Harvard que encontró que las seis plataformas de redes sociales más grandes generaron $11 mil millones en publicidad dirigida a menores en 2022.

Los patrocinadores de los proyectos de ley también citan estudios que vinculan tasas más altas de depresión, ansiedad, trastornos del sueño y otros problemas de salud mental con lo que definen como uso excesivo de las redes sociales por parte de los adolescentes.

La asociación de la industria NetChoice condenó la legislación, llamándola en una declaración un “ataque a la libertad de expresión y a la internet abierta” al “obligar a los sitios web a censurar todo contenido a menos que los visitantes proporcionen una identificación para verificar su edad.”

La organización dijo que había impugnado con éxito medidas similares de tres otros estados en los tribunales por ser inconstitucionales.

Un portavoz de la gobernadora dijo que la ley no censuraría el contenido de un sitio y que prevé el uso de uno o más métodos de verificación de edad que mantienen el anonimato del usuario.

Meta, cuyo presidente y CEO Mark Zuckerberg cofundó Facebook, ofreció cierto apoyo al proyecto de ley.

"Aunque no estamos de acuerdo con todos los aspectos de estos proyectos de ley, damos la bienvenida a que Nueva York se convierta en el primer estado en aprobar una legislación que reconoce la responsabilidad de las tiendas de aplicaciones," dijo la compañía en un comunicado.

Bajo el proyecto de ley denominado SAFE (Stop Addictive Feeds Exploitation) for Kids Act, los usuarios de redes sociales menores de 18 años deben obtener el consentimiento de los padres para ver feeds “adictivos.” Esto generalmente se define como contenido que proviene de cuentas que no siguen o a las que no están suscritos, pero que es entregado por algoritmos diseñados para mantenerlos en una plataforma el mayor tiempo posible.

En su lugar, los menores en redes sociales pueden recibir un feed cronológico de contenido de cuentas que ya siguen o de contenido generalmente popular, de la forma en que los patrocinadores dicen que funcionaban los feeds de redes sociales antes de la aparición de algoritmos “adictivos.”

Los jóvenes usuarios aún pueden buscar temas específicos de interés, conectarse con amigos y unirse a grupos en línea, mientras que los algoritmos no adictivos utilizados para funciones de búsqueda o filtrado de contenido no deseado u obsceno seguirían estando permitidos sin el consentimiento de los padres.

Según un resumen del proyecto de ley del fiscal general de Nueva York, la legislación se aplicaría a plataformas cuyos feeds consisten en gran parte de contenido generado por los usuarios y material recomendado a los usuarios basado en los datos que recopila de ellos.

El resumen nombró a Facebook, Instagram, TikTok, Twitter y YouTube de Alphabet Inc. (GOOGL.O) como entre las plataformas que probablemente estarían sujetas a la medida.

El proyecto de ley complementario, llamado Ley de Protección de Datos de Niños de Nueva York, prohibiría a todos los sitios en línea recopilar, usar, compartir o vender datos personales de cualquier persona menor de 18 años a menos que reciban “consentimiento informado,” o a menos que la recopilación y el intercambio de dichos datos sea estrictamente necesario para el propósito del sitio.

Para los usuarios menores de 13 años, el consentimiento informado tendría que venir de un padre.

Los infractores podrían estar sujetos a daños civiles o multas de hasta $5,000 por violación.

En marzo de 2023, Utah se convirtió en el primer estado de EE.UU. en adoptar leyes que regulan el acceso de los niños a las redes sociales, seguido por otros, incluidos Arkansas, Luisiana, Ohio, Texas y Florida.

Colaboración Augenet | Reuters (Internacional).

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