Australia toma medidas para controlar el "compra ahora, paga después" con una ley de verificación de crédito

El gobierno australiano presentó el miércoles una legislación que requeriría que las empresas de "compra ahora, paga después" (BNPL, por sus siglas en inglés) realicen verificaciones de crédito a los prestatarios, con el objetivo de regular el sector en rápido crecimiento popular entre los jóvenes, al igual que otros productos de crédito al consumidor.

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Fuente: Augebrands MKT

Las empresas de BNPL generalmente ofrecen préstamos a corto plazo sin intereses en el momento con verificaciones mínimas de crédito, que distribuyen los pagos a lo largo de semanas o meses y son utilizados principalmente por personas con poco dinero que asumen deudas, a veces más de lo que pueden permitirse.

Hasta ahora, el sector ha evitado las reglas que se aplican a los proveedores de tarjetas de crédito, ya que las empresas de BNPL obtienen la mayor parte de sus ingresos a través de tarifas comerciales, en lugar de pagos de intereses.

Bajo las nuevas leyes propuestas, los proveedores de BNPL deben poseer una licencia de crédito australiana, poniéndolos bajo la supervisión del regulador corporativo, la Comisión de Valores e Inversiones de Australia.

"Si parece y actúa como un crédito, entonces debería ser regulado como tal", dijo el Ministro de Servicios Financieros, Stephen Jones, en un comunicado.

La legislación establecería una nueva categoría de “crédito de bajo costo” para reflejar el menor riesgo y costo del BNPL en comparación con otras formas de crédito reguladas, dijo.

El negocio de BNPL se disparó en medio de una fiebre de compras en línea impulsada por los pagos de estímulo durante el COVID-19 y las tasas de interés ultrabajas, pero las preocupaciones sobre los reembolsos han ido en aumento mientras Australia lucha contra una inflación persistente.

Los consumidores de la Generación Z, o aquellos con edades entre 18 y 25 años, forman la mayoría de los usuarios de BNPL, según datos de empresas fintech.

Australia, que alberga alrededor de una docena de proveedores de BNPL cotizados en bolsa, tenía alrededor de 7 millones de cuentas activas de BNPL con una cantidad de transacción promedio de A$136, según datos del tesoro publicados el año pasado.

Peter Gray, cofundador de la empresa de BNPL Zip Co (ZIP.AX), dio la bienvenida al anuncio del gobierno y dijo que la legislación estaría alineada con las prácticas existentes de la empresa.

Afterpay, propiedad de Block Inc (SQ.N) de Jack Dorsey, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Colaboración Augenet | Reuters (Internacional).

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